Por qué Whole Foods retiró la langosta de Maine de las tiendas y qué sigue

La decisión de Whole Foods de suspender las compras de langosta de Maine ha provocado protestas de los funcionarios estatales y de la industria de la langosta.

La decisión de Whole Foods, que se anunció este mes, fue motivada por cambios en las calificaciones de sostenibilidad de las pesquerías de langosta de Maine por parte de grupos independientes de vigilancia de productos del mar: el Monitor de Mariscos del Acuario de la Bahía de Monterey, con sede en California, y el Marine Stewardship Council, con sede en Londres.

Ambos apuntan a un fallo reciente de un tribunal de EE. UU. que indica que los aparejos utilizados para pescar langostas frente a Maine podrían poner en peligro a las ballenas francas de América del Norte. Las ballenas han estado en la lista de especies en peligro de extinción desde 1970 y se cree que quedan menos de 350.

En una declaración conjunta el martes pasado, la delegación del Congreso de Maine y la gobernadora Janet Mills dijeron que estaban decepcionados con las decisiones y dijeron que dañaban «el sustento de hombres y mujeres trabajadores en la costa de Maine».

“Nunca ha habido una muerte de ballena franca atribuida al equipo de langosta de Maine”, dijeron. «Los pescadores de langosta de Maine tienen una historia de sostenibilidad de 150 años; y la comunidad de langostas de Maine ha demostrado constantemente su compromiso con la protección de las ballenas francas».

Dijeron que el Marine Stewardship Council «decidió errónea y ciegamente seguir las recomendaciones de grupos ambientalistas equivocados en lugar de la ciencia», y agregaron: «Instamos al Marine Stewardship Council y a los minoristas a reconsiderar sus decisiones, potencialmente devastadoras».

Según Maine Lobster Marketing Collaborative, que coordina los medios para la industria de la langosta del estado, la langosta de Maine es una industria de miles de millones de dólares que proporciona al menos 5900 empleos directos e indirectamente apoya a muchos más.

La industria de restaurantes de Maine también está expresando su consternación.

«La langosta de Maine siempre ha sido sostenible y eso no ha cambiado con el reciente anuncio de MSC», dijo en un comunicado Steve Kingston, propietario de The Clam Shack en Kennebunk, Maine. «Seguiré defendiendo con orgullo a Maine Lobster y alentaré a los minoristas, compradores y clientes a informarse sobre los matices de estas decisiones».

Un portavoz de la Bahía de Monterey no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios, y el Marine Stewardship Council no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

Whole Foods dijo que la pausa en las ventas duraría hasta que al menos uno de los grupos ambientalistas cambie su calificación. La compañía dijo que sus tiendas continuarán vendiendo langostas certificadas por el Marine Stewardship Council capturadas en otros lugares.

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