Los republicanos se preparan para que los perdedores de 2022 tengan otra oportunidad de ganar

A mediados de 2022, varios candidatos de extrema derecha obtuvieron victorias en las primarias con el respaldo del expresidente Donald Trump, solo para arruinar carreras clave con un electorado general que los vio como demasiado extremistas.

Y ahora los republicanos se están preparando nerviosamente para que muchos de ellos se presenten de nuevo.

Al menos cuatro de aquellos candidatos que se postularon y perdieron en 2022, dejen saber que están interesados ​​en postularse nuevamente en 2024, o que ya han anunciado nominaciones. Ponen a prueba el compromiso del partido en este ciclo de enfatizar la «calidad de los candidatos» y ofrecer a los demócratas un lado positivo mientras navegan por un mapa difícil del Senado y un campo estrecho de contiendas locales cambiantes.

Jim Marchant, el fracasado secretario de estado del Partido Republicano en Nevada, lanzó recientemente su campaña para desafiar a un titular demócrata del Senado. Kari Lake, quien perdió por poco su candidatura a gobernador de Arizona el otoño pasado y continúa perdiendo batallas judiciales que cuestionan los resultados, se unirá a él en una candidatura al Senado para 2024.

Muchos líderes de los partidos dieron un suspiro de alivio el jueves por la noche cuando Doug Mastriano, un senador de extrema derecha de Pensilvania que perdió decisivamente su carrera para gobernador el año pasado, anunció que no lanzaría una campaña en el Senado.

Pero a nivel de la Cámara, los republicanos Joe Kent en Washington y JR Majewski en Ohio, dos candidatos alineados con MAGA que abrazaron a Trump pero fracasaron en los distritos donde se favorecía a los republicanos, ya lanzaron sus próximas ofertas. Otros pueden unirse pronto a nosotros.

Todos estos candidatos han colocado las afirmaciones falsas de Trump de una elección robada en el centro de sus campañas, ayudándolos a través de primarias disputadas pero poniéndolos en desventaja frente a los independientes en la elección general. Sus derrotas han llevado a algunos líderes del partido a sugerir que podrían asumir un papel más activo en el proceso de las primarias.

El senador Steve Daines, R-Mont., presidente del Comité Nacional Republicano del Senado, dijo a NBC News en una entrevista el mes pasado que los republicanos deben apelar a los votantes «más allá de la base republicana» para asegurar las victorias el próximo otoño, algo que dice. se basará en parte en una campaña sobre «mirar hacia el futuro, no mirar en el espejo retrovisor o en el pasado».

“Ganar elecciones se trata de sumar y multiplicar, no de restar y dividir”, dijo. «Y eso es algo que todo candidato tiene que mirarse en el espejo y decir: ‘¿Soy un candidato que puede reunir primero a la base republicana y también extender un llamamiento a los votantes independientes? Esta es la receta.

Recientemente, Lake se reunió con Daines y otros seis senadores republicanos para discutir su posible candidatura al Senado, dijo un estratega republicano nacional. Daines dijo que le pidió a los candidatos potenciales que compartieran con él un plan sobre cómo podrían ganar tanto una elección primaria como una elección general.

Daines, quien respaldó a Trump el mes pasado, cree que el expresidente será útil para saber a quién apoya o no en las primarias. Pero el año pasado fue Trump quien ayudó a elevar a muchos de esos candidatos a través de primarias disputadas con su respaldo buscado.

La campaña de Trump no respondió a las solicitudes de comentarios sobre si apoyaría a alguno de esos mismos candidatos esta vez.

Kari Lake habla en CPAC en National Harbor, Maryland.
Kari Lake habla en National Harbor, Maryland, el 5 de marzo.Lev Radin/Pacific Press/LightRocket vía Getty Images File

Terry Sullivan, quien fue gerente de campaña de la campaña presidencial de 2016 del senador de Florida Marco Rubio, dijo que si bien muchos candidatos mejoran en una segunda carrera, hubo «muchos candidatos realmente malos en la última vez».

“Y si solo eres un candidato fundamentalmente defectuoso la primera vez que te postulas, sigues siendo un candidato fundamentalmente defectuoso la segunda vez que te postulas”, dijo, y agregó: “Siempre has tenido algunos candidatos extraños sin importar nada. Y la diferencia ahora es que están recibiendo más oxígeno que nunca en el pasado, y en realidad están ganando las primarias.

Más bien, lo que más preocupa a los republicanos sobre algunos de estos candidatos es, como dijo Daines, la insistencia en volver a presentar las elecciones de 2020 (y posiblemente de 2022).

Eso parece poco probable que cambie. Por ejemplo, Lake anunció el martes que le pediría a la Corte Suprema que escuchara su último caso que busca anular su derrota de 2022 a manos de Katie Hobbs, entonces Secretaria de Estado demócrata de Arizona.

“Creo que si Kari pudiera recalibrar su mensaje lejos de las afirmaciones de campaña robadas, tiene suficiente talento político en bruto para hacer que esta carrera sea competitiva”, dijo el estratega republicano nacional.

Pero eso no era transferible a otros perdedores de 2022 que buscan escaños en el Senado este ciclo.

“No”, respondió esta persona. «Creo que es específico de Kari Lake».

En un comunicado, Lake dijo: «Elegir republicanos de arriba hacia abajo es sin duda lo que se necesita para salvar a nuestra gran nación», y agregó una solicitud de «estén atentos» para un anuncio «importante» en las próximas semanas.

Marchant no respondió a una solicitud de comentarios.

Los demócratas en su mayoría han permanecido en silencio sobre el campo primario del Partido Republicano en desarrollo, pero grupos externos han dejado las puertas abiertas para alentar a los candidatos más extremos a quienes consideran más fáciles de vencer, tal como lo hicieron algunos demócratas el ciclo pasado. En Nevada, los demócratas ya comenzaron a apuntar a Marchant, señalando los comentarios que hizo. en webcast a principios de este año que parecía respaldar la intervención militar en la votación de 2024.

“Nunca ha habido una brecha mayor entre el tipo de candidatos que piden los votantes de las primarias republicanas y los tipos de candidatos que aceptarán los votantes de las elecciones generales”, dijo el estratega demócrata Rich Luchette. «Los republicanos tuvieron un desempeño inferior al de la mitad del período porque nominaron a personas que quieren restringir los derechos reproductivos de las mujeres, recortar Medicare y Medicaid, y apoyar la violencia política de derecha, incluida la toma del Capitolio el 6 de enero».

JR Majewski, candidato republicano a representante de los Estados Unidos por el noveno distrito del Congreso de Ohio, habla durante un mitin de campaña en Youngstown, Ohio, el sábado 17 de septiembre de 2022.
JR Majewski en Youngstown, Ohio el año pasado.Archivo Tom E. Puskar/AP

Entre las contiendas locales competitivas, pocos republicanos se han sentido más frustrados que la batalla del año pasado en Toledo, Ohio, donde la representante demócrata Marcy Kaptur fue vista como vulnerable en un noveno distrito del Congreso rediseñado para ser más amistoso con el Partido Republicano.

Majewski, un veterano de la Fuerza Aérea que, antes de ganar la nominación de su partido, era mejor conocido por pintar una pancarta de Trump en su jardín, perdió ante Kaptur por 13 puntos, su campaña se hundió por un Informe de prensa asociada que había distorsionado su servicio militar. Otros en el distrito se quejaron de lo que vieron como una campaña perezosa y rebelde que no logró activar a los votantes de base ni aprovechar las debilidades de Kaptur.

Sin inmutarse, Majewski apunta a una revancha en 2024. Los líderes republicanos en Ohio y a nivel nacional están preocupados por un escenario en el que su reciente familiaridad con los votantes significa el destino de una primaria llena de gente y le impide obtener un escaño que se puede ganar.

“Puedo apoyar a un candidato del MAGA que puede ganar si hace algo bien, si trae algo a la mesa para ayudarlo a ser elegido”, dijo un funcionario republicano no afiliado del Distrito 9 de Washington, Ohio, quien solicitó el anonimato para hablar con franqueza. . Esta persona agregó que una nominación de Majewski «sin duda» asegura una derrota del Partido Republicano.

Otro agente republicano involucrado en carreras en todo Ohio bromeó diciendo que era hora de que Majewski «repintara el césped, no volviera a anunciar una campaña».

Majewski no respondió a una solicitud de comentarios.

ARCHIVO - El candidato republicano Joe Kent espera antes de subir al escenario para un debate de candidatos el martes 27 de septiembre de 2022 en Vancouver, Washington.  Kent busca ser elegido en el tercer distrito del Congreso de Washington en las elecciones del 8 de noviembre de 2022.
El candidato republicano Joe Kent en Vancouver, Washington, el año pasado.Rachel La Corte / archivo AP

En el 3er Distrito Congresional de Washington, Kent, quien promovió las afirmaciones falsas de Trump de unas elecciones robadas y sugirió sin pruebas de que su propia derrota haya sido ilegítima, cree que 2024 le será mucho más favorable que su última oferta. Kent logró derrotar al entonces representante. Jaime Herrera Beutler, R-Wash., Lors d’une primaire l’année dernière après avoir voté pour destituer Trump pour son rôle dans l’attaque du 6 janvier contre le Capitole, pour perdre contre Marie Gluesenkamp Perez dans un quartier qui penche vers la derecha.

En un memorando reciente proporcionado a NBC News, la campaña de Kent argumentó que su pérdida de 2022 se debió a que gastó mucho en las primarias y a que su oponente en las elecciones generales aún no tenía un historial en el Congreso contra el cual pudiera postularse. Esta vez, no tiene un titular al que enfrentarse en una primaria y puede atacar a un rival demócrata que tiene un historial «para exponer», dice el memorándum.

«Cada obstáculo que enfrenté en 2022 se eliminó para 2024: competir contra un titular del mismo partido, enfrentar una avalancha de anuncios de ataques respaldados por el establishment en las primarias, quedarse sin fondos para los republicanos de DC en las elecciones generales, deprimir la participación electoral para republicanos rurales y una oponente demócrata que no tenía el historial de votación radical que tiene ahora”, dijo Kent por correo electrónico.

Agregó que su estrecha derrota estuvo dentro del típico giro a la derecha del distrito durante los años presidenciales.

“Tenemos buenas razones para ser optimistas para 2024”, dijo.

Eso no es lo único del ciclo presidencial que podría funcionar a favor de algunos de estos candidatos. Como dijo Sullivan, un ciclo presidencial significa que muchos más reporteros se centrarán en Des Moines y Manchester, New Hampshire, en lugar de en Pittsburgh y Phoenix.

«Vas a recibir mucha menos atención de los medios en todos los ámbitos», dijo. «La forma en que se cubrirá es fundamentalmente diferente».