Líder separatista sij Amritpal Singh arrestado en India

NUEVA DELHI (AP) — La policía india arrestó el domingo a un líder separatista que reavivó los llamados a una patria sij independiente y la secesión del estado de Punjab, en el norte de la India, que tiene un historial de insurgencia violenta.

Amritpal Singh había estado prófugo desde el mes pasado después de llamar la atención nacional en febrero cuando cientos de sus seguidores irrumpieron en una estación de policía en Ajnala, un pueblo en el estado de Punjab, con porras en mano, madera, espadas y pistolas para exigir la liberación de un asistente encarcelado. .

La policía estatal de Punjab dijo en Twitter el domingo que Singh fue arrestado en Moga, una ciudad del estado.

Un líder religioso sij, Jasbir Singh Rodde, dijo que Singh se rindió después de ofrecer oraciones matutinas en un santuario sij en Moga.

El oficial de policía Sukhchain Singh Gill dijo que la policía rodeó la aldea después de enterarse de que Singh estaba en el santuario. «La implacable presión de la policía durante los últimos 35 días no ha dejado a Singh otra opción», dijo Gill a los periodistas.

Dijo que la policía no entró al santuario, lo que implica que Singh fue detenido después de que se fue. Gill se negó a confirmar si Singh se había rendido como afirmaban sus seguidores. Singh fue trasladado en avión a Dibrugarh, en el noreste de India, donde permanecerá detenido hasta que sea procesado para enfrentar cargos.

Punjab sufrió una sangrienta insurgencia en la década de 1980 que condujo al asesinato de la entonces primera ministra india, Indira Gandhi, a manos de sus guardaespaldas sij en su residencia oficial en Nueva Delhi. Su asesinato en 1984 provocó sangrientos disturbios por parte de sus partidarios hindúes contra los sijs en el norte de la India.

Ashwini Dubey, abogado en el estado de Punjab, dijo que arrestar a Singh ayudaría a la policía a desmantelar la red separatista y sus partidarios.

Tavleen Singh, comentarista política y ex periodista que cubrió la insurgencia de Punjab en la década de 1980, dijo: «La policía sacó a este hombre, lo cual es bueno porque si hubieran entrado en un gurdwara (santuario sij) y hubieran comenzado a disparar, habrían tuvo una reacción del público en general. Los sikhs son muy susceptibles a los ataques de gurdwara.

Los sikhs son una minoría religiosa en la India y dicen que la mayoría hindú los discrimina. Más de 3000 personas fueron asesinadas por extremistas durante la insurgencia de la década de 1980 en este próspero estado agrícola. La insurgencia fue aplastada por las fuerzas indias en 1990.

Punjab limita con Cachemira controlada por India y Pakistán. India acusa a Pakistán de apoyar, entrenar y armar a los insurgentes, una acusación que Islamabad niega.

La policía declaró fugitivo a Singh, un predicador de 30 años, y lo acusó a él y a sus ayudantes de sembrar la discordia en el estado. La policía los acusó de sembrar la discordia entre la gente, intento de homicidio, agresiones al personal policial y obstrucción al cumplimiento legítimo de las funciones de los funcionarios.

Las autoridades desplegaron miles de tropas paramilitares en el estado y arrestaron a casi 100 de sus seguidores. A la esposa de Singh se le impidió salir de la India la semana pasada.

Se sabía muy poco de Singh hasta que llegó al estado de Punjab en 2022 y comenzó a liderar marchas pidiendo la protección de los derechos de los sijs, que representan alrededor del 1,7% de la población de India.

Singh afirma estar inspirado por Jarnail Singh Bhindranwale, un líder sij militante acusado por el gobierno indio de liderar una insurgencia armada en la década de 1980. Bhindranwale y sus seguidores fueron asesinados en 1984 cuando el ejército indio irrumpió en el Templo Dorado, el santuario más sagrado del mundo. religión sij.

Singh se inspiró en Bhindranwale, con una barba larga y suelta. También se viste como Bhindranwale.

Singh también dirige Waris Punjab De, o Herederos de Punjab, una organización que formó parte de una campaña masiva para movilizar a los agricultores contra las controvertidas reformas agrícolas impulsadas por el gobierno del primer ministro Narendra Modi. La legislación provocó un año de protestas que comenzó en 2020, cuando los agricultores, en su mayoría sijs en el estado de Punjab, acamparon en las afueras de Nueva Delhi durante un duro invierno y un devastador brote de coronavirus. Las protestas terminaron después de que el gobierno de Modi retirara la legislación en noviembre de 2021.