Cuando muere Tire Nichols, sexto oficial de policía de Memphis ‘relevado de su deber’

Un sexto oficial de policía de Memphis fue relevado de su cargo después de la parada de tráfico que resultó en la muerte de Tire Nichols a principios de este mes, dijo la policía el lunes.

El video de la cámara corporal publicado el viernes muestra al oficial, identificado por la policía y su abogado como Preston Hemphill, disparando una pistola eléctrica a Nichols cuando inicialmente huía de los oficiales durante el arresto del 7 de enero.

“Puedo confirmar que represento al oficial de policía de Memphis, Preston Hemphill, quien era el tercer oficial cuando el Sr. Nichols fue arrestado inicialmente. El primer video es el metraje de su cámara corporal”, dijo el abogado Lee Gerald en un comunicado.

Agregó: “De acuerdo con las regulaciones del departamento, el agente Hemphill activó su cámara corporal. Nunca estuvo presente en la segunda escena. Él está cooperando con las autoridades en esta investigación.

Otros cinco oficiales, Tadarrius Bean, Demetrius Haley, Emmitt Martin III, Desmond Mills Jr. y Justin Smith, fueron despedidos el 20 de enero después de que una investigación administrativa descubrió que violaron la política del departamento sobre el uso de la fuerza. Fueron contratados entre 2017 y 2020.

Los exoficiales han sido acusados ​​de asesinato en segundo grado, dos cargos de mala conducta oficial, dos cargos de secuestro agravado, un cargo de opresión oficial y un cargo de asalto agravado, dijeron las autoridades fiscales la semana pasada.

Oficial de policía de Memphis, Preston Hemphill.
Oficial de policía de Memphis, Preston Hemphill.Policía de Memphis a través de Facebook

Cuando se le preguntó por qué el departamento no anunció una acción disciplinaria contra Hemphill el mismo día que anunció el despido de los cinco oficiales, un portavoz de la policía dijo: «Los nombres de los otros 5 oficiales han sido revelados cuando fueron acusados ​​por el departamento y más tarde acusado penalmente. El oficial Hemphill no ha recibido ningún cargo penal o departamental. Como se señaló, la investigación está en curso. El nombre del oficial Hemphill salió a la luz después de ser escuchado en el video de la escena de Tire Nichols, que se publicó el viernes por la noche. Solo estamos confirmando que está relevado de su cargo».

Esa respuesta no fue suficiente para el abogado de la familia de Nichols, Ben Crump.

“La noticia de hoy de los funcionarios de Memphis de que el agente Preston Hemphill fue relevado de sus funciones hace semanas, pero aún no fue despedido ni acusado, es extremadamente decepcionante. ¿Por qué se acaba de revelar su identidad y el papel que desempeñó en la muerte de Tyr? » Él ha preguntado.

Crump agregó: “Hemos pedido desde el principio que el Departamento de Policía de Memphis sea transparente con la familia y la comunidad; esta noticia parece indicar que se han quedado cortos. Ciertamente plantea la pregunta de por qué el oficial blanco involucrado en este brutal ataque fue protegido del escrutinio público y, hasta el día de hoy, de suficiente disciplina y rendición de cuentas. El Departamento de Policía de Memphis nos debe todas las respuestas.

Al menos un funcionario de la ciudad ha dicho que la disciplina contra Hemphill no es suficiente.

«Para que conste, relevar a alguien de sus deberes no es despedirlo», dijo el vicepresidente del consejo de la ciudad de Memphis, JB Smiley Jr. tuiteóterminando el mensaje con «#FirePrestonHemphill» y «#JusticeForTyre».

No se pudo contactar a un representante del sindicato que representa a los oficiales de base, la Asociación de Policía de Memphis, para hacer comentarios.

Nichols, un hombre negro de 29 años que era fotógrafo aficionado y patinador, fue hospitalizado en estado crítico y murió tres días después de la parada de tráfico.

Múltiples videos policiales muestran a los oficiales golpeando, pateando y golpeando a Nichols con una porra.

Había tres videos de cámaras corporales de la policía y uno de una cámara de vigilancia policial montada en un poste. El video de la cámara corporal muestra que Nichols escapó mientras estaba en el suelo y un oficial le disparó con una pistola eléctrica. Al menos un oficial parece haber sido golpeado con un irritante químico cuando se roció sobre Nichols durante el encuentro inicial.

Dispara a Nichols.
Dispara a Nichols.Cortesía de Ben Crump Law

Nichols logró correr al vecindario de su madre y estaba a unas 80 yardas de su casa cuando el video capturó a varios oficiales agrediéndolo mientras gritaba pidiendo ayuda.

Dos agentes de la oficina del alguacil del condado de Shelby han sido relevados de sus funciones en espera de una investigación administrativa sobre la muerte de Nichols, el alguacil Floyd Bonner Jr. anuncio el viernes por la noche después de ver el video por primera vez.

Bonner dijo que tenía «preocupaciones sobre dos agentes que aparecieron en la escena luego de la confrontación física entre la policía y Tire Nichols».

La investigación investigará su conducta para determinar qué sucedió y si se violó alguna política, dijo el alguacil.

La semana pasada, dos bomberos de Memphis también fueron «retirados del servicio» mientras ese departamento realiza una investigación interna sobre la muerte de Nichols.

El portavoz del departamento de bomberos, Qwanesha Ward, dijo que los empleados estaban «involucrados en la atención inicial del paciente» de Nichols; ella no proporcionó más detalles.

“Esta es una investigación en curso y no podemos hacer más comentarios en este momento”, dijo Ward en un comunicado del 24 de enero.

Esta es una historia en desarrollo. Compruebe si hay actualizaciones.

melissa chan contribuido.